¿Qué es un dietista-nutricionista?

Los dietistas-nutricionistas somos profesionales sanitarios con titulación universitaria (Diplomados o Graduados Universitario en Nutrición Humana y Dietética), reconocido como un experto en alimentación, nutrición y dietética, con capacidad para intervenir en la alimentación de una persona o grupo, tal y como se recoge en la Ley 44/2003 de 21 de noviembre de 2003 sobre Ordenación de las Profesiones Sanitarias, y se establece el título universitario oficial de Diplomado en Nutrición Humana y Dietética y las directrices generales propias de los planes de estudios conducentes a la obtención del mismo en el Real Decreto 433/1998, de 20 de marzo (publicado en el Boletín Oficial del Estado del 15 de Abril de 1998)1.

Actuamos en todos los lugares donde una adecuada alimentación puede ayudar a mejorar la calidad de vida, los dietistas enseñan, investigan, valoran, guían y aconsejan. La profesión de dietista-nutricionista lleva implícita en su ejercicio la educación alimentaria y nutricional en cualquiera de los campos donde es posible ejercerla. 

Teniendo en cuenta que la mayoría de las enfermedades crónicas se pueden prevenir o tratar mediante un correcto abordaje dietético, y que el colectivo de dietistas-nutricionistas es el más específicamente cualificado para realizar dicho abordaje, resulta de vital importancia integrar a dicho colectivo en Servicio de Salud de Cantabria (SCS) para desarrollar las líneas de actuación estratégica para el abordaje de las Enfermedades Crónicas No Transmisibles (ECNT). El interés público de la profesión de dietista-nutricionista concurre en circunstancias de probada evidencia científica sobre la efectividad clínica y seguridad de su actuación. 

En el año 2009, la Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas (AEDN), mediante la elaboración del documento “Incorporación del dietista-nutricionista en el Sistema Nacional de Salud: Declaración de postura de la Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas” 2, propuso la incorporación de un D-N por cada 50.000 tarjetas sanitarias para poder cubrir las necesidades asistenciales en materia de nutrición y dietética de la población. 

En la actualidad, la profesión de dietista-nutricionista está disponible, en la mayoría de las ocasiones, solo en consulta privada, a la que puede acceder únicamente una parte de la población con medios económicos suficientes. Sin embargo, los grupos con menos ingresos son los más proclives a tener unos hábitos alimentarios inadecuados, fumar, no realizar actividad física en su tiempo libre y tener sobrepeso, obesidad, hipertensión o diabetes.

En España, actualmente, el porcentaje del gasto total sanitario causado directamente por enfermedades relacionadas con la nutrición corresponde a enfermedades como la obesidad (52%), enfermedades cardiovasculares (15%), diabetes (7%), cáncer (6%), osteoporosis (3%) y otros (17%)3.

La obesidad es un grave problema de salud pública en el que el papel del dietista-nutricionista es indiscutible. En Cantabria según el estudio del Dr. Pesquera la prevalencia de exceso de peso (obesidad y sobrepeso) en la población entre 2-14 años fue del 26,9% 4. En Cantabria según el estudio ENPE (2016) la prevalencia de obesidad en Cantabria en la población entre 25-64 años es de un 17,6% y de sobrepeso 39,3% 5

En España, según datos de 2019, un 22% de las personas mayores de 65 años tienen obesidad y un 41,5% sobrepeso. Existe suficiente evidencia científica que indica que la obesidad es un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, síndrome metabólico, cáncer y enfermedades relacionadas con el aparato respiratorio que van a tener una importante repercusión en el gasto sanitario, siendo la prevención la mejor forma de reducirlo 6.

En un reciente estudio publicado por seo economic research (2012) a petición de la Asociación de Dietistas de Países Bajos se concluye que: “cada euro invertido en la acción de un dietista sobre personas con obesidad o sobrepeso con otros factores de riesgo como diabetes, hipertensión o el colesterol alto, la sociedad obtiene entre 14 y 63 € netos a cambio: 56 € en términos de mejora de la salud, 3 € de ahorro en costes totales de cuidado sanitario y 4 € en términos de productividad”7.

La actual situación provocada por la COVID-19, ha mostrado como la figura del dietista-nutricionista, tiene un papel importante en la prevención de la enfermedad mediante un correcto estado nutricional para un correcto funcionamiento del sistema inmune y la obesidad se ha relacionado con peor pronóstico por parte de estos pacientes.

Cuando el paciente ingresa tiene unas necesidades energéticas incrementadas que se combinan con una baja ingesta y en el momento del alta, una parte de estos pacientes presentan disfagia, que debe ser tratada con recomendaciones y modificaciones dietético-nutricionales específicas 8.


1. https://www.boe.es/boe/dias/1998/04/15/pdfs/A12439-12441.pdf

2.https://www.elsevier.es/es-revista-revista-espanola-nutricion-humana-dietetica-283-articulo-incorporacion-del-dietista nutricionista-el-sistema-13139709

3. Marco Estratégico para la mejora de la Atención Primaria en España: 2007-2012 Proyecto AP-21 Estrategias para la mejora de la Atención Primaria Análisis de situación de la Atención Primaria. Ministerio de Sanidad y Consumo. 2007

4. Pesquera R. Tesis Doctoral: Prevalencia de Obesidad Infantil en Cantabria. Santander. 2010. https://www.tdx.cat/bitstream/handle/10803/10704/TesisRPC.pdf 

5. Aranceta-Bartrina J, Pérez-Rodrigo C, Alberdi-Aresti G. Prevalencia de obesidad general y obesidad abdominal en la población adulta española (25-64 años) 2014-2015: estudio ENPE.  https://www.fen.org.es/storage/app/media/imgPublicaciones/ENPE.pdf (consultado 31.05.2020).

6. Informes, Envejecimiento en red. Un perfil de las personas mayores en España. Número 22, Marzo 2019. ISSN: 2340-566X.

7. Lammers M, Kok L. Cost-benefit analysis of dietary treatment. Commissioned by the Dutch Association of Dietitians (Nederlandse Vereniging van Diëtisten). Amsterdam; November 2012. https://www.vdd.de/fileadmin/downloads/VDD_Downloads_Richtlinien/English_summary.pdf

8. Documento de postura de la Academia Española de Nutrición y Dietética y del Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas-Nutricionistas. Recomendaciones de alimentación y nutrición para la población española ante la crisis sanitaria del COVID-19.


La huella psicológica del coronavirus